Descolonizando el mundo encalado del ron caribeño

2022 | Destilados Y Licores
Producción de ron vs turismo

Si usted es un bebedor de ron, es casi seguro que se dará cuenta de que las bebidas espirituosas elaboradas con caña de azúcar de una forma u otra se producen con mayor frecuencia en los climas tropicales y subtropicales en los que los tallos han prosperado durante siglos. El ron y el azúcar están inextricablemente vinculados, y la relación entre los dos es una que habitualmente las marcas de licores y sus leales evangelistas romantizan.



Sin embargo, lo que casi siempre se excluye de la narrativa es que la industria que rodea al ron, un espíritu producido principalmente en el Caribe , ha continuado desde sus inicios colonialistas sin confrontar la verdad que estas lucrativas cosechas eran a menudo una sentencia de muerte para las personas esclavizadas obligadas a cuidarlas. Además, la industria hasta ahora ha descuidado tomar las medidas adecuadas para hacer reparaciones.



En pocas palabras, no se debe tomar un sorbo de ron sin comprender y reconocer los numerosos factores de explotación que crearon la industria de las bebidas espirituosas. Idealmente, ese conocimiento debería servir como catalizador del cambio.

Ron caribeño, colonización y esclavitud

La primera mención impresa del ron en el Caribe se remonta alrededor de 1651 y fue hecha por un visitante de Barbados, que fue colonizada por primera vez por europeos a fines del siglo XV y finalmente reclamada a largo plazo por los ingleses en 1625. Artefactos y otras pruebas indican que los pueblos indígenas habían habitado la isla de Barbados ya en 1623 a. C.



Según la Universidad de Glasgow Proyecto Saint Lauretia , una recreación virtual basada en la investigación de las plantaciones caribeñas durante la era del comercio de esclavos, la caña de azúcar para la siembra industrial fue traída a Barbados en la década de 1640 por los ingleses, quienes pusieron a trabajar a africanos esclavizados (junto con convictos y prisioneros de las Islas Británicas) en los campos. El trabajo fue, no hace falta decirlo, agotador y extremadamente cruel , y continuó durante todo el día.

Estamos hablando de aproximadamente tres siglos de personas esclavizadas que se enfrentan a la violencia, ya sean sacadas de África y llevadas al Caribe o nacidas allí, dice la Dra. Natasha Lightfoot, autora de Libertad preocupante y profesor asociado en la Universidad de Columbia que se especializa en historia de la diáspora africana y caribeña, y estudios de esclavitud y emancipación.

Una vez que una persona se convirtió en propiedad de una finca azucarera, dice Lightfoot, se le puso a trabajar a partir de los cinco años y se le asignaron tareas de acuerdo con la edad y la capacidad física. Los niños y los ancianos se vieron obligados a retirar la basura de los campos de caña o ahuyentar a los pájaros de los cultivos, mientras que los que estaban en el medio fueron obligados a plantar, cuidar y cosechar la caña (a menudo con herramientas muy rudimentarias o sin herramientas) de de sol a sol o trabajar durante la noche en el ingenio azucarero, donde la posibilidad de accidentes brutales y fatales aguardaba a cada paso.



La negación del acceso a los elementos básicos de la vida además de la imposición de estas horrendas condiciones de trabajo se tradujo no solo en muertes frecuentes entre los esclavos, sino también en tasas de natalidad negativas porque las mujeres no podían llevar los embarazos a término. Para los propietarios, la respuesta fue comprar más esclavos en un círculo vicioso que reforzó aún más el comercio.

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La brutalidad sufrida por las personas esclavizadas en general, según Lightfoot, no se limitó al ámbito físico. Hay violencia psicológica en hacer que la gente trabaje gratis; Los dueños de esclavos también se sentían muy cómodos con el concepto de crear obediencia mediante el uso de la fuerza, dice. Los propietarios trataban con personas a las que ni siquiera consideraban humanos. Su negrura significaba que no eran dignos de ningún tipo de salario o capacidad para obtener ganancias de su trabajo, y todavía existen grandes desequilibrios en la sociedad de hoy que se derivan de todo esto.

La esclavitud en Barbados duró oficialmente hasta que Gran Bretaña Ley de abolición de la esclavitud de 1833 , que no entró en vigor hasta el año siguiente, ya pesar de haber sido liberados, los esclavizados se vieron obligados a seguir trabajando para sus antiguos dueños como aprendices durante los siguientes cuatro años. Como parte de la Ley, se reservaron £ 20 millones (que valdrían £ 2.4 mil millones, o $ 3.4 mil millones, en 2021) para los propietarios de esclavos en las Colonias Británicas para compensar sus pérdidas, aunque nunca se han pagado tales reparaciones a los esclavizados o sus descendientes.

Dinámica social moderna en el negocio del ron

La historia del origen del ron en Barbados es solo un ejemplo de muchas historias similares en las áreas productoras de caña de azúcar en todo el mundo. La gran mayoría de los principales actores de la categoría son blancos, lo que no es una coincidencia dado que los beneficiarios de la esclavitud no reinvirtieron sus ganancias, que se podría decir que se ganaron injustamente, en los países y comunidades que colonizaron.

Hoy en día, la influencia de los colonizadores en el mundo del ron se manifiesta mucho más allá del lado de la producción de la industria. Los seminarios de ron en las conferencias de la industria de las bebidas espirituosas populares se presentan con frecuencia panelistas completamente blancos (y en su mayoría hombres) y la mayoría de los libros y blogs sobre ron son escritos por hombres blancos. Las destilerías de ron y las marcas de importación suelen estar encabezadas por hombres blancos, como son la mayoría de los bares Tiki , que inherentemente funciona como una extensión del negocio del ron.

Recientemente, distribuidor global y négociant La casa y Velier (cuya cartera incluye Hampden Estate, Clairin el Espíritu de Haití, y más) fue criticado después de que la actividad incendiaria en las redes sociales de su contraparte italiana, Velier SpA, y su director ejecutivo, Luca Gargano, saliera a la luz. En particular, una foto de perfil ahora eliminada en la página personal de Facebook de Gargano mostraba una ilustración de una mujer esclavizada con un bozal de hierro, tomada directamente de una página de 1685 de Luis XIV. Código negro . Los miembros de las industrias de bebidas espirituosas y coctelería reaccionaron rápidamente, pidiendo responsabilidad por parte de Gargano y también transparencia en torno a las prácticas comerciales de sus empresas en Haití.

El Caribe y sus industrias de bebidas espirituosas han sido secuestradas, dice Jahdé Marley , especialista en vinos y licores de Brooklyn que fue coanfitrión de un debate de la industria en la plataforma de audio Clubhouse titulado Colonialismo moderno en el ron con emprendedor, autor aclamado y defensor de la industria ampliamente respetado Jackie Summers . La sesión en vivo se realizó en respuesta a las transgresiones de Gargano, que inicialmente comenzaron a circular en Facebook luego de ser señaladas por el veterano de la industria Jabriel Donohue. Nosotros, como caribeños, no somos considerados expertos en nuestros propios productos, y los forasteros vienen a nuestras áreas para extraer caña y otros recursos con fines de lucro; no está bien, dice.

Según Marley, la autoridad y la propiedad reclamadas por personas que no son del Caribe (que por supuesto incluye a Gargano) no serían tan atroces si se establecieran asociaciones adecuadas y completamente equitativas con los productores locales. Desafortunadamente, rara vez se desarrollan las cosas.

Podría decirse que La Maison & Velier ha ayudado a colocar a clairin en el escenario mundial durante los últimos años y afirma pagar precios superiores a sus socios productores de clairin (término de la empresa). En un comunicado de prensa, Velier dice que estos precios están entre el 175% y el 250% del valor de mercado de Clairin. Sin embargo, el uso que hace la empresa del término socio en los materiales de su marca es algo engañoso. A pesar del rango de precios más alto que el promedio pagado a los productores por la clairina a granel, una fuente cercana a la marca confirma que los socios productores de La Maison & Velier no tienen ninguna participación en la empresa.

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Junto a la cuestión de la equidad financiera, Summers también enfatiza la importancia de la representación en posiciones de poder dentro de las compañías de bebidas espirituosas de propiedad externa que operan en los países del Caribe. Todo fue robado a la gente de las Antillas: su tierra, su trabajo, sus habilidades, sus vidas, dijo Summers durante la discusión en el Clubhouse sobre las numerosas compañías de ron que se han beneficiado del colonialismo y la esclavitud. No es suficiente decir: 'Tenemos gente negra en nuestra empresa' si ninguno de ellos está en sus juntas ejecutivas. Es justo preguntarle a cualquier empresa sobre su plan para deshacer su propia complicidad con el capitalismo colonial, quién posee el capital social y quién posee la tierra. Descolonizar significa 'devolverlo'.

Summers señala que el mundo del ron probablemente enfrentará graves consecuencias si las compañías de bebidas alcohólicas de propiedad blanca que venden productos arraigados en la indigeneidad no toman medidas significativas para otorgar crédito donde se debe. Es de primordial importancia que se escuchen las voces de aquellos sobre cuya espalda se construye la industria, dice. Sin esto, la industria caerá bajo el peso de su propio odio.

Moviendo la industria del ron hacia adelante

Desde una perspectiva ética, el futuro del ron depende de que los líderes de la industria asuman la responsabilidad y realicen cambios significativos en consecuencia. Sobre cómo podría y debería verse eso, dice Lightfoot, para que ocurra una verdadera justicia reparadora, las compañías de ron tendrían que estar dispuestas a desmantelarse y localizarse, pero no sé si llegarían tan lejos.

El cambio desde adentro, como también han sugerido Marley y Summers, es esencial para que la industria del ron comience a confrontar su pasado. Sin embargo, esta falta de rendición de cuentas y medidas de reparación no debería oscurecer ni desacreditar los logros existentes de las personas de ascendencia caribeña en el negocio del ron. Las figuras prominentes actuales incluyen Joy Spence , quien se convirtió en la primera mujer mezcladora maestra del mundo para Appleton Estate en 1997, y Trudiann Branker, quien fue nombrada maestra mezcladora de Mount Gay en 2019 (la primera mujer en Barbados en ostentar el título). Ron diez a uno el fundador Marc Farrell es de Trinidad; El nombre de su empresa se inspiró en la Federación del Caribe original, que constaba de 10 países, y como dijo el primer ministro de Trinidad y Tobago en ese momento, 'Uno de 10 es igual a 0', señalando que si elimina uno del colectivo, el todo se derrumba. Ron Equiano fue cofundada por el embajador mundial del ron Ian Burrell y lleva el nombre de Olaudah Equiano, un esclavo liberado y abolicionista nacido en Nigeria, cuya historia la marca pretende inmortalizar.

El mundo está cambiando, [y] estamos viendo una mayor diversidad, dice André Wright, vicepresidente ejecutivo de Standard International Group, una firma financiera enfocada en proyectos de infraestructura dentro y más allá del Caribe. Con más de tres décadas de trabajo que involucran específicamente a la industria del ron caribeña, Wright ha sido testigo personalmente de su evolución a lo largo del tiempo.

Wright compartió su perspectiva sobre quién está sentado a la mesa durante importantes discusiones de marca, particularmente cuando los representantes gubernamentales están presentes para discutir asuntos como Indicaciones geográficas . En casos con el gobierno como socio, ciertos productores de ron globales han hecho un buen trabajo asegurándose de que haya empleados locales y proveedores de contenido local en las regiones donde se produce el ron, dice. Dada la estructura del mercado del ron, las corporaciones deberían diversificarse mejor a nivel corporativo.

En una vena similar a la Llamado de reparación de 10 puntos presentado por CARICOM, una organización que aboga por la integración económica, la coordinación de la política exterior, el desarrollo y la seguridad de los países del Caribe, Lightfoot describe un puñado de ejemplos específicos de medidas para las empresas de ron que se han beneficiado de la opresión sistémica. Las formas materiales de justicia reparadora, como la provisión de dinero y recursos para la educación, la tecnología y los sistemas de atención de la salud, son necesarias y deben ser continuas y comprometidas públicamente, dice. Las empresas con vínculos directos con el legado de la esclavitud, agrega, deben compartir su riqueza desproporcionada e injustamente ganada para comenzar a sanar la relación. Cualquier cosa menos es el colonialismo moderno.

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