Cómo COVID-19 está afectando a los bares y a los camareros (y cómo ayudar)

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Estos tiempos sin precedentes dan miedo a todos. Pero un sector de la población activa se ha visto especialmente afectado. Muchos trabajadores de la industria hotelera en los EE. UU. Y en Puerto Rico ahora están desempleados y se quedaron en gran parte sin los beneficios estándar que reciben muchos empleados asalariados. Para poner las cosas en perspectiva, un asombroso 40% de los trabajadores de restaurantes viven con salarios de pobreza, lo que dificulta ahorrar o planificar situaciones de crisis, y no todos son elegibles para cobrar el desempleo. Ahora, con la mayoría de la industria sin ingresos, sin seguro médico y sin tiempo libre remunerado durante esta crisis, el bienestar de la comunidad de camareros pende de un hilo.

Efectos inmediatos y duraderos

Me temo, dice Sofia Present, una camarera con sede en Brooklyn. Ahora estoy desempleado y no tengo idea de cuánto tiempo. Incluso si esto solo dura unas pocas semanas, ¿los bares y restaurantes seguirán allí cuando se nos permita abrir de nuevo? ¿Pueden permitirse el lujo de sobrevivir? Si se trata más de meses que de semanas, ¿cómo me ganaré la vida? ¿Cómo pagaré el alquiler, las facturas y la comida mientras tanto?



Son preguntas que muchos se hacen y, a menudo, no hay una respuesta tranquilizadora. Diana Danaila, directora de bebidas en un popular bar de Los Ángeles, también teme las consecuencias de estos cierres. Incluso cuando termine la cuarentena, espero que la gente esté tan arruinada y desmoralizada que los bares y restaurantes tardarán unos meses en volver al ritmo normal de las cosas, dice. Desafortunadamente, esto significa que muchos de nosotros estaremos desempleados por más de los dos meses proyectados, y no puedo imaginar qué tipo de daño tendrá en la salud de las personas, tanto física como emocional.

Por el lado de la propiedad, también hay mucho en juego. El bar de Edwin Borrero en San Juan, Puerto Rico, 173 Grados , había estado abierto solo durante un mes antes de que se viera obligado a cerrar. [Esto] significa que no habrá ventas mientras estemos endeudados; alquiler, salarios, construcción, cualquier cosa relacionada con la apertura de un negocio, dice. Laura Newman, la propietaria de Parque de la Reina en Birmingham, Alabama, está en el mismo barco: el bar que abrí con los ahorros de mi vida ha sido ordenado [a] cerrar. Estoy absolutamente destrozada y no puedo describir lo frustrante que es que mi barra pueda fallar por razones que están completamente fuera de mi control, dice. Newman actualmente está en el proceso de encontrar formas de continuar pagando el seguro médico de sus empleados y está vendiendo tarjetas de regalo, ofreciendo servicios de catering de cócteles con participación en las ganancias y abriendo una cuenta de Venmo en un intento de recaudar fondos en nombre de su personal.



Se necesitan soluciones a gran escala

Hasta cierto punto, la responsabilidad recae en los empleadores, tanto grandes como pequeños, de cuidar a sus trabajadores tanto como puedan. ¿Pero quién los cuida? Sin la promesa de ningún tipo de rescate por parte del gobierno, la respuesta no está clara. Borrero y muchos otros se han postulado al United States Bartenders Guild (USBG) Programa de asistencia de emergencia para camareros , a la que Jameson acaba de donar una suma global de $ 500,000 y, al 16 de marzo, ha estado igualando las donaciones del público en general hasta $ 100,000 y continuará haciéndolo hasta el 31 de marzo. A partir del 17 de marzo, Ilegal anunció su donación de $ 50.000 al mismo fondo, con el 100% de las ganancias de seleccionar merchandising yendo al fondo también.

Las marcas son clave en este movimiento. Borrero señala que las ventas de licores siguen siendo fuertes en el frente del consumidor en este momento, mientras que los intermediarios, bares y sus empleados, reciben el golpe. Amber Elliot, una camarera de la ciudad de Nueva York, está de acuerdo. Sería bueno escuchar la contribución de más marcas, ya que somos los conductos de venta de su producto, por lo que me encantaría que más pudieran encontrar un poco para devolver en nuestro momento de necesidad, dice ella. Elliot también señala que la temporada previa a la era COVID-19 fue lenta para empezar, lo que dejó al personal tan vulnerable como resistente.



A mayor escala, me ha hecho pensar en la industria de servicios y en cómo también es nuestro deber sacrificarnos, como la mayoría de la gente ahora, por el bien común, dice Elliot. Vemos e interactuamos con tantas personas al día y cosas que han tocado y consumido. No importa cuán cuidadosos seamos, somos algunos de los más susceptibles a enfermarnos y contagiar a otros. Duele mucho y lloré la mayor parte del lunes, pero ahora no es el momento de ser egoísta. Mientras seamos seguros e inteligentes, sobreviviremos.

Cómo pueden ayudar los consumidores

Para los consumidores, hay mucho por hacer, ya sea que las marcas den un paso al frente o no. A nivel nacional, USBG es un buen recurso para los bartenders, pero con tantas personas solicitando ayuda del fondo de emergencia, vale la pena considerar otras iniciativas a nivel nacional, como la de la Restaurant Workers Community Foundation. Fondo de ayuda de emergencia COVID-19 , que dirigirá el dinero a iniciativas locales en el terreno que apoyen a los trabajadores de la hostelería, así como también apoyará directamente a los trabajadores individuales en crisis y, al mismo tiempo, respaldará sus esfuerzos para apoyar a las empresas después de la crisis con préstamos sin interés. SipScience , una marca nacional que proporciona análisis a las empresas hoteleras, también ha iniciado un GoFundMe para la industria. Another Round Another Rally actualmente permite a las personas donar a un tarro de propinas de la industria de servicios que se traduce en propinas, subvenciones, obsequios y más en todo el país. Y reuniones organizadas de videos como Dani & Jackie's Hora feliz virtual y Cócteles después del anochecer (ambos tienen lugar todas las noches) son una victoria para todos, con los camareros anfitriones llevándose consejos a casa, las marcas con un medio de apoyo y los invitados disfrutando de un poco de socialización y normalidad.

No subestime lo efectivo que puede ser buscar formas de ayudar en la comunidad de bares de su localidad; preguntarle a un camarero cómo puede contribuir puede ser de gran ayuda. La camarera de Las Vegas, Tonia Guffey, interviene. Nuestras dos necesidades más importantes en este momento son pagar el alquiler para tener un refugio sobre nuestras cabezas y comprar alimentos y necesidades como medicamentos y papel higiénico y cosas para mantenernos saludables si nos enfermamos, dice ella. . Si tiene un amigo o ser querido que es barman y tiene un poco de dinero extra, envíele un Venmo o envíele un cheque. A veces es difícil pedir dinero o no sabes quién está luchando.

Ser proactivo es clave para estar al tanto de la movilización dentro de la industria. Comprar tarjetas de regalo para uso futuro es una gran idea: SupportRestaurants.Org's programa de bonos de tarjetas de regalo es una excelente opción, o considere comprar directamente en su bar o restaurante favorito. Las cuentas independientes de Venmo también están apareciendo en todas partes. Por ejemplo, Jen Gregory, consultora y miembro de la junta de Chattanooga Beverage Alliance, ha lanzado recientemente un sitio web donde los visitantes pueden dar propina camareros locales. En nueva york, En buena compañía, hospitalidad actualmente está ejecutando un recaudador de fondos para proporcionar comidas para llevar a la comunidad de la industria de servicios local. Y varias peticiones, como una propuesta de Change.Org para una rescate de restaurante y bar , así como llamadas para el alquiler se congela para aquellos con dificultades financieras, están pidiendo apoyo con firmas y donaciones opcionales. No importa dónde se encuentre o lo que pueda ofrecer, en esta crisis se trata de hacer lo que pueda. Y, a veces, hacer lo que pueda será de gran ayuda.

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