El siguiente paso en la inclusión es combatir la discapacidad en bares y restaurantes

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Ningún bar o restaurante rechazaría a sabiendas a uno de cada cuatro invitados. Pero para muchos miembros de la comunidad de personas con discapacidad, parece que eso es exactamente lo que está sucediendo.

Todos somos agrupados en una categoría, pero en realidad, hay tantas complejidades incluso dentro de una categoría, como la movilidad, dice Yannick Benjamin, cofundador de la organización sin fines de lucro. Rueda hacia adelante , cuyo objetivo es concienciar a las personas con discapacidad en la industria del vino, y Contento , un restaurante y bar que abrirá pronto en el este de Harlem de la ciudad de Nueva York.



Benjamin, quien ha trabajado como sommelier en algunos de los restaurantes más aclamados del país, incluyendo El circo y Jean-Georges , quedó paralizado de cintura para abajo en 2003 después de un accidente automovilístico. Aun así, estaba decidido a continuar su trabajo como profesional del vino. En el proceso, ha descubierto hasta dónde debe llegar la industria hotelera para ser, bueno, hospitalaria con una gran parte de la población.

1. Abordar una variedad de necesidades

Se estima que el 26% de los adultos en los Estados Unidos, o aproximadamente 61 millones de personas, tiene una discapacidad , según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Eso se desglosa en 13,7% con problemas de movilidad, 10,7% con problemas cognitivos, 6,8% luchando con la vida independiente, 5,9% con dificultad para oír, 4,6% con discapacidad visual y 3,7% con problemas de autocuidado.



Hay varias leyes que tienen como objetivo hacer que la recepción de huéspedes y personal con discapacidades sea una obligación legalmente vinculante para la empresa. La Acta de Americanos con Discapacidades se aprobó en 1990 con la intención de prohibir la discriminación contra las personas con discapacidades en todas las áreas de la vida pública, incluidos los trabajos, las escuelas, el transporte y todos los lugares públicos y privados abiertos al público en general. El propósito de la ley es asegurarse de que las personas con discapacidades tengan los mismos derechos y oportunidades que todos los demás, según el sitio web de la ADA.

El Título III prohíbe que cualquier lugar privado que dé la bienvenida a miembros del público, incluidos hoteles, restaurantes y bares, impida el acceso a personas con discapacidades. Esto significa entradas de al menos 36 pulgadas de ancho, mostradores de caja que no superen las 36 pulgadas y mesas accesibles para sillas de ruedas en los restaurantes. También requiere que las empresas compartan información con los huéspedes que tienen discapacidades cognitivas y de comunicación. Pero, en realidad, estas leyes no siempre resultan en un espacio tan inclusivo como deberían.



Eli Kulp, un chef galardonado que tenía tres restaurantes en Filadelfia y un pionero en la ciudad de Nueva York en mayo de 2015 cuando quedó paralizado por un descarrilamiento de Amtrak, sabía que su vida había cambiado para siempre, pero no estaba listo para irse. el mundo de los restaurantes detrás.

La comida era mi vida y no veía que eso cambiara, dice Kulp. Tuve la suerte de ser socio de Hospitalidad High Street con Ellen Yin, por lo que pude repensar mi papel. Nuestros restaurantes ya estaban habilitados para ser accesibles en silla de ruedas, lo cual fue una suerte, así que todavía he podido visitar, degustar y trabajar. Él y sus socios se aseguraron de que la entrada de la cocina fuera lo suficientemente amplia para que pasara una silla de ruedas para que él pudiera estar en el paso y controlar el flujo y la calidad de la comida, como lo haría cualquier jefe de cocina.

Como tetrapléjico, Kulp dice que nunca podrá volver a dirigir una cocina de la misma manera, pero que ya estaba en la transición a un puesto que requería menos trabajo práctico. Si bien su presencia física detrás de la línea ha disminuido marginalmente, no ha cambiado su relación con su equipo o, en muchos sentidos, su función.

El impacto más profundo, dice Kulp, está en su percepción de cómo los restaurantes deben tratar a los huéspedes. Me di cuenta de lo invisibles que son muchas discapacidades para tanta gente, dice. Definitivamente me abrió los ojos y me hizo darme cuenta de que necesitábamos capacitar activamente a nuestro personal para dar la bienvenida a absolutamente todos.

También, dice Kulp, le abrió los ojos para cambiar la forma en que su grupo de hotelería piensa sobre la contratación y gestión de amantes de la comida con talento con movilidad y otros problemas. Todo este proceso y atravesar el año pasado con todos los desafíos que ha presentado COVID-19 nos ha dado la oportunidad de pensar en cómo queremos avanzar y servir a nuestro equipo y a nuestros invitados, dice.

2. Incorporar la empatía en el diseño

El objetivo de la hospitalidad es dar la bienvenida a las personas, pero muchas discapacidades son tan incomprendidas por el público en general que hace que ser inclusivo sea muy desafiante, dice Benjamin, señalando que simplemente usar un lenguaje más empático y mostrar una actitud genuinamente acogedora sería un buen comienzo. También tiene una variedad de deficiencias visuales y auditivas y deficiencias cognitivas y emocionales. Estas son todas las cosas para las que la dirección y el personal deben estar preparados.

Después de un serio ajuste de cuentas cultural, muchas empresas están adoptando, al menos nominalmente, la diversidad. Pero, como señalan los defensores de la discapacidad, ser verdaderamente inclusivo tiene que ser incluso más profundo que el color de la piel y el género.

Hay, señalan los críticos, muchos agujeros en la ADA y muchos problemas que no aborda. Para los bares y restaurantes comprometidos con dar la bienvenida a todos los huéspedes, hay varias formas de hacerlo, tanto en términos de lenguaje y modales como en la estructura de cómo se distribuye el interior de un espacio determinado.

El objetivo debe ser permitir que la dignidad de todos permanezca intacta, dice Benjamin. Un ejemplo de un lugar que es extremadamente desafiante para mí y para otras personas que usan sillas de ruedas es el bar. Es muy incómodo admirar a la persona con la que estoy tomando una copa. Simplemente no proporciona una atmósfera de simpatía natural.

La altura típica de la barra también dificulta a los miembros del personal que usan sillas de ruedas para hacer su trabajo. En Contento, Benjamin ha tomado una serie de medidas para adaptar el espacio y la experiencia para los huéspedes y el personal. La altura de la barra es lo suficientemente baja para que los invitados y el personal trabajen. El baño universal sin género es de fácil acceso. Tendrá menús con códigos QR para huéspedes con problemas de visión. Él está enseñando lenguaje de señas básico a los empleados para que puedan comunicarse con los huéspedes que tienen problemas auditivos. Tendrá cubiertos adaptables disponibles. Y lo más importante, hablará con su personal sobre cómo hablar con la gente de una manera sensible pero no condescendiente ni condescendiente.

Dominick Purnomo, director de vinos y copropietario de De Yono y dp Una brasserie americana , ambos en Albany, Nueva York, comparte el enfoque de Benjamin no solo en el diseño del espacio, sino también en la importancia de contratar y capacitar al personal adecuadamente.

Además de seguir las pautas de la ADA, he descubierto que contratar personal para la inteligencia emocional y la actitud es esencial, dice Purnomo. Es bueno si fue a Cornell o al Culinary Institute of America, pero ante todo, ¿cómo le dará la bienvenida a todos y abordará la comunicación y otros problemas con gracia?

Purnomo también cree que la pandemia ha creado oportunidades para pensar de manera más inclusiva en general. Siempre tuvimos espacio entre las mesas, pero con este espacio adicional de seis pies, ha sido bueno para las personas que usan sillas de ruedas, y ciertamente lo tendremos en cuenta para el futuro. También descubrimos que los menús con códigos QR son útiles.

3. Crea experiencias inclusivas

Otros espacios de hospitalidad, como las salas de degustación en las bodegas, también van más allá de los requisitos básicos de la ADA para ofrecer una sensación de inclusión a todos los huéspedes.

Además de seguir las regulaciones y ofrecer una variedad de alturas de sillas y mesas para acomodar a todos, Bodega Raptor Ridge en Newberg, Oregon, quería asegurarse de que nadie se sintiera excluido de la experiencia educativa y sensorial completa que ofrece. Notamos que los invitados tenían familiares o amigos que no bebían pero estaban allí para disfrutar de nuestras pintorescas instalaciones, dice Annie Shull, propietaria de la bodega y directora de operaciones. Para acomodar a esos invitados y asegurarnos de que tuvieran una forma de participar, creamos un vuelo de degustación de Abeja siropes de limonada, producidos por una empresa local BIPOC propiedad de mujeres, dice.

Y para aquellos que prefieren experimentar el vino de una manera alternativa por varias razones, también ofrecemos una biblioteca olfativa de viales de vidrio que contienen los 54 aromas más comunes en el vino, dice Shull. Nuestro equipo de hostelería guía a los catadores a través de un recorrido olfativo por los elementos que habitualmente detectamos en nuestras propias carteras de vinos. La respuesta ha sido abrumadoramente positiva, dice.

La inclusión y la lucha contra el capacitismo es, en esencia, una cuestión ética. Pero también tiene sentido económico. No solo muchos estadounidenses tienen discapacidades de movilidad, comunicación, sensoriales y de otro tipo, sino que cada vez más tribunales se ponen del lado de los consumidores en contra de las empresas que no hacen que sus espacios, e incluso sus sitios web, sean accesibles para todos. De casos que involucran principales cadenas de pizzerías a tiendas familiares , los tribunales fallan a favor de los consumidores que desean un acceso equitativo a los restaurantes.

Es importante recordar por qué entramos en este negocio en primer lugar, dice Purnomo. Estamos aquí para dar la bienvenida y alimentar a las personas y hacerlas felices. Cada decisión debe tomarse con ese objetivo en mente.

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