Lo sorprendente que impulsó la revolución estadounidense. Y el ascenso de nuestro primer presidente.

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Bebidas

Olvídese de la fiesta del té de Boston. La Revolución Americana fue realmente sobre el ron. ¿Necesitas una prueba? ¿Qué tal el hecho de que el padre de nuestra nación tuvo una fijación de por vida con el famoso elixir caribeño? Es posible que la obsesión de George Washington se haya dejado fuera de los libros de texto, pero sus copiosas cartas y diarios están repletos de ella.





Cuando Washington entró en política por primera vez en 1757, el ron ocupó un lugar destacado. En esa época, el ron era la bebida más popular en las colonias americanas, con una suma de 3.7 galones por persona por año. Era una tradición en Virginia ofrecer refrescos a los votantes. Washington encontró desagradable este tipo de campaña electoral y, en cambio, se postuló por sus propios méritos.

Tres candidatos compitieron por dos escaños del condado de Frederick en la Cámara de los Burgueses. Los dos primeros ganaron cada uno alrededor del 46 por ciento de los votos y fueron debidamente elegidos. Washington fracasó estrepitosamente con el 7 por ciento.



Fue la única elección que perdería. Cuando Washington volvió a levantarse al año siguiente, no se arriesgó. Los agentes de Washington repartieron 28 galones de ron, 50 galones de ponche de ron, 46 galones de cerveza, 34 galones de vino y, por si acaso, dos galones de sidra dura.

No obstante, preocupado por el resultado, Washington le escribió a su director de campaña: Mi único temor es que gastaste con demasiada moderación. No tenía por qué haberse preocupado, ya que realmente había atraído a la gente y había obtenido la mayor cantidad de votos de cualquier contendiente.



Una nación bajo el ron

América en este período estaba llena de ron importado de las colonias caribeñas de Inglaterra, principalmente Barbados. Pero los estadounidenses vieron una tentadora oportunidad de negocio en la importación de melaza, de la que se elabora la mayor parte del ron, para poder destilar sus propias bebidas espirituosas en casa. Esto inició la cadena de eventos que remodelarían el continente y convertirían a Washington en un general y político famoso.

A medida que los destiladores estadounidenses buscaban mejores acuerdos y aumentaban la producción obteniendo melaza de las colonias francesas e inglesas, el Parlamento británico impuso una serie de las llamadas leyes de navegación que excluían a sus propios colonos de todo comercio con los de otros países europeos.



Los estadounidenses rechazaron estas restricciones y continuaron lidiando con los franceses por su preciada melaza, lo que llevó al Parlamento a imponer la Ley de Melaza de 1733, que gravaba todas las melazas no inglesas. Pero los empresarios astutos, decididos a seguir produciendo ron, siguieron contrabandeando melaza desafiando el arancel.

Los señores británicos intensificaron su respuesta, estableciendo la Ley del Azúcar de 1764 para tomar medidas enérgicas contra el tráfico ilícito. Comenzaron las protestas, que pronto se convirtieron en rebelión abierta, todo porque los estadounidenses sedientos no permitían que se restringiera su flujo de ron.

Monte Vernon.

Un uso liberal de los espíritus

Como comandante en jefe del Ejército Continental, Washington tenía muchas responsabilidades y preocupaciones. El ron estuvo, como siempre, a la vanguardia. Además de sus poderes de persuasión con los votantes, el ron se valoraba como un breve respiro líquido que mantenía a las tropas inquietas en funcionamiento en tiempos de guerra sombríos. Esta disposición era tan vital que uno de los generales de caballería de Washington le escribió pidiendo más, y la enumeró en segundo lugar después del forraje para sus caballos.

La escasez de ron es tan grande que la infantería sólo puede hacer que se la reparta en determinadas ocasiones, escribió un asediado Washington en enero de 1778. Por lo tanto, sus hombres deben contentarse con tiempos de mayor abundancia.

Aquellos tiempos de abundancia tardaron en llegar. En junio del año siguiente, un Washington desesperado ordenó que el ron fuera apropiado para uso médico —se dispensaba a los heridos en los días previos a la anestesia— y se entregaba a los soldados listos para la batalla.

La angustia del Ejército por el ron ... me ha inducido a consentir que se saque una cantidad de las tiendas del hospital. ... Por lo tanto, tengo que desear que entregue ... Todo el ron que tiene en las tiendas públicas bajo su cuidado, ordenó Washington. Pero no carecía de piedad para los heridos, permitiendo que su cuerpo médico se quedara con treinta Hogsheads, que espero que sean más que suficientes para responder a todos los propósitos del Hospital.

A medida que avanzaba la guerra, la necesidad de ron de Washington no disminuyó, pero su disponibilidad solo empeoró. En septiembre de 1780, comenzó a decirles simplemente a sus comandantes que robaran ron si lo necesitaban con urgencia: me han informado que hay una cantidad de ron en manos de algunas personas en las cercanías del estado. ... Deseo que intente adquirir este ron mediante la compra o que lo reemplace en especie en un tiempo razonable, según sea más conveniente, comenzó gentilmente Washington. Pero rápidamente dio un giro hacia la realpolitik del ron, instruyendo a sus oficiales que si los Titulares del mismo no se separan de él de esta manera, nuestras necesidades son tan grandes que deben tomarlo.

Pero a pesar de sus frecuentes dificultades para conseguirlo, Washington nunca vaciló en su apreciación por el ron, que consideraba que realmente le salvaba la vida.

Cuando tomamos en consideración cuán valiosas son las vidas de nuestros hombres, cuánto depende su salud de un uso liberal de los Espíritus, escribió al final de la guerra. No podemos dudar en determinar que el Público debería incurrir en un pequeño gasto ... y preservar la vida de un gran número de hombres. ... Por lo tanto, considero que es un deber para ellos, así como para mi país, solicitar que las 50 hogsheads de ron ... puedan ser adquiridas y enviadas tan pronto como sea posible.

Con suficiente ron asegurado, se ganó la guerra. Una nación agradecida se dirigió a Washington para ser su primer presidente, y un Reino Unido vengativo siguió limitando el acceso de Estados Unidos a la melaza del Caribe, ahogando la industria nacional del ron. Pero el mismo ingenio pionero que llevó a los estadounidenses a la destilación del ron los impulsó a producir whisky, que podría elaborarse a partir de granos cultivados localmente.

Caballo alto. Gina Haase

Destilador en Jefe

Irónicamente, a medida que Estados Unidos se transformó de una nación que bebía ron a una que bebía whisky, la misma necesidad de recaudar ingresos que había obligado al Parlamento a promulgar sus impuestos al ron llevó al presidente Washington a instituir su impuesto al whisky de 1791. La insurrección surgió una vez más, en forma de la famosa Rebelión del Whisky, pero Washington no simpatizaba con estos rebeldes. Su administración aplastó rápidamente el levantamiento y la tierra quedó segura tanto para la destilación como para los impuestos.

Al finalizar su presidencia, Washington se retiró a su plantación, conocida como Mount Vernon. Al igual que las colonias caribeñas productoras de ron, Virginia se construyó sobre el trabajo de personas esclavizadas, y Mount Vernon no fue una excepción. Un dueño de esclavos de toda la vida, Washington tenía hasta 317 personas esclavizadas viviendo en su propiedad.

La ironía de librar una guerra que comenzó con una declaración de que todos los hombres son creados iguales mientras continúan siendo dueños de las personas como propiedad no pasó desapercibida para Washington, que luchó durante años con esta contradicción. En privado, abogó repetidamente por la abolición de la esclavitud. Un amigo recordó a Washington diciéndole en 1798: No solo rezo por [la abolición] en base a la dignidad humana, sino que puedo prever claramente que nada más que la erradicación de la esclavitud puede perpetuar la existencia de nuestra unión. Sin embargo, no tomó ninguna posición pública sobre el asunto antes, durante o después de su presidencia.

En Mount Vernon, Washington pronto se involucró en el negocio de la destilación. El gerente de su granja, James Anderson, que había aprendido a destilar whisky durante su juventud en Escocia, comenzó la producción en 1797 en un alambique pequeño. Washington quedó impresionado con su producción y ordenó que se construyera una destilería especialmente diseñada. Dirigido por personas esclavizadas como el resto de Mount Vernon, era el más grande del país en ese momento, produciendo 11,000 galones de whisky y aguardientes de frutas en 1799, el año de la muerte de Washington.

Whisky y brandy pero, con melaza difícil de conseguir, sin ron. Como destilador, Washington tuvo que abandonar el espíritu que tan bien le había servido a lo largo de su carrera como político y militar. En mi investigación, no he encontrado ninguna evidencia de que Washington produzca ron en Mount Vernon, dice Steven T. Bashore, director de oficios históricos en Mount Vernon de hoy.

Pero Washington todavía compró mucho. Adquirió ron de una destilería en Alejandría y de otras fuentes de las Indias Occidentales, dice Bashore. Esto lo bebían sus invitados, así como los que esclavizaba, como parte de sus raciones diarias.

Como Washington una vez luchó por hacer, ahora nos corresponde a todos mantener el ron fluyendo. Para ayudar en ese objetivo, Shannon Tebay Sidle, un camarero de Nueva York Death & Co , creó el cóctel High Horse, inspirado en ingredientes de la época colonial.

Cuando pensé en George Washington y las asociaciones de sabores coloniales, mi mente inmediatamente fue al cerezo proverbial, dice ella. El nombre se inspiró no solo en los numerosos retratos equinos clásicos del primer presidente de la nación, sino también en el mito popular de que el joven George no podía mentir.

Obtén la receta del High Horse aquí .

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